HARP Project

Проект HARP (High Altitude Research Project - проект высотных исследований) начался в 1961 году. Этот проект является совместной инициативой США и Канады, в рамках которой проводились исследования баллистической доставки объектов в верхние слои атмосферы и на околоземную орбиту. Однако потом им заинтересовались военные, которым хотелось быстро выводить спутники на низкие орбиты, а также, возможно, сбивать чужие спутники.

Конечной целью проекта являлось сооружение огромного артиллерийского орудия, работы над которым велись под руководством инженера Джеральда Булла, военного ученого, посвятившего всю свою жизнь созданию оружия больших размеров. За время этого проекта было построено более десяти пушек. Они имели разные калибры и располагались по всей Северной Америке — от Аризоны до Квебека.

Строительство гигантской космической пушки началось в 1962 году на полигоне близ аэропорта Барбадоса. Базой космической пушки стало корабельное орудие, калибром 16 дюймов (410 миллиметров) и длиной 20 метров (65 футов), которые, как правило, ставились на морских военных судах класса линкор. Позже к орудию был присоединен еще один ствол, после чего его длина стала равна 40 метрам (130 футам). Снаряд для этого орудия представлял собой защитную капсулу для полезного груза, которая распадалась после выстрела, а контейнер с грузом, как правило, это была плотно упакованная электроника, взлетал на высоту в несколько тысяч метров.

8

Для улучшения баллистики снаряда в стволе перед выстрелом создавался технический вакуум. Вес снарядов — 180 килограммов, начальная скорость — 3600 м/с. Пушка выбрасывала их на высоту 180 километров, после чего они падали в океан. Этого недостаточно для вывода на постоянную орбиту. Однако Джеральд Булл разработал снаряд-ракету «Martlet», который мог бы доставить небольшой спутник на орбиту.

9